IBM lavora a memoria più densa e veloce

12 set 2011 · News ed Eventi

IBM sta lavorando su supporti di memoria che siano super veloci e super-densi, che dovrebbero arrivare alle imprese entro la fine di questo decennio, e la domanda in alcuni settori sembra destinata a tenere il passo con i progressi. La quantità di dati con cui le imprese hanno a che fare sta crescendo così velocemente che si scontra con i limiti di spazio e di potenza e il modo di gestire le informazioni, hanno sostenuto gli analisti, gli utenti e i funzionari IBM in una conferenza stampa che l’azienda ha ospitato a San Francisco mercoledì.

IBM ha descritto due tecnologie futuristiche che i ricercatori stanno esplorando ora per affrontare le due sfide separate: come rendere disponibili più velocemente i dati principali e come archiviare su uno spazio più piccolo. Per i primi, l’azienda sta sviluppando il cosiddetto storage “racetrack”, in cui i dati sono memorizzati in diverse aree magnetiche che viaggiano su linee corte, su scala nanometrica, quando si accede. Essa può essere in vendita in 5-7 anni, secondo Bruce Hillsberg, direttore di ricerca IBM di sistemi di storage. Per questi ultimi, i ricercatori stanno usando una tecnologia magnetica non specificata che potrebbe archiviare un petabyte di dati in una unità standard rack 1U.

IBM pensa che la tecnologia “racetrack” aprirà la strada alla Memory Storage Class, che sarà quasi veloce come la memoria di oggi, ma sarà in grado di scalare fino a capacità di storage di livello enterprise. E’ così densa che potrebbe consentire a un lettore musicale portatile di contenere 500.000 canzoni. Con Memory Storage Class, la quantità di spazio e potenza necessaria per memorizzare grandi set di dati aziendali potrebbe ridursi drasticamente entro il 2020. Quello che oggi  occupa 1.250 rack di hard disk oggi potrebbe essere memorizzato in un rack, con meno di un terzo dell’energia, scondo Hillsberg. Questo sistema avrà la possibilità di durare più a lungo rispetto a un disco SSD (solid-state drive), ora utilizzato per la memorizzazione veloce. Un petabyte in una unità rack

L’altro dispositivo su cui IBM sta lavorando, chiamato il “dispositivo di memorizzazione petabyte”, sarebbe destinato alla conservazione di dati per 50 anni senza la necessità di migrazione su un altro supporto. Lo spostamento dei contenuti da un dispositivo vecchio a una generazione più recente produce costi e richiede tempo e può introdurre errori di tenuta dei registri, secondo Hillsberg. Senza dare ulteriori dettagli sul dispositivo, Hillsberg ha detto che il dispositivo avrebbe alcune parti in movimento, ma non come una libreria a nastro, la tipica soluzione a lungo termine usata oggi per l’archiviazione. Egli immagina che sia utilizzata non come una sostituzione del nastro, ma insieme ad essa, forse per fornire l’accesso ai dati archiviati su un’infrastruttura cloud.

Una delle applicazioni possibili si trova nell’industria cinematografica, alle prese con grandi quantità di dati, che il nuovo dispositivo sarebbe progettato per affrontare, secondo Peter Ward, un consulente di intrattenimento digitale ed ex vice presidente senior di Sony Pictures Entertainment. Una giornata di riprese è in grado di generare centinaia di terabyte di dati, ha detto Ward.

I dati devono essere archiviati e protetti sul posto e inviati ogni giorno per la post-produzione, cosa che avviene attraverso il trasferimento su nastro e poi una spedizione fisica, perché le reti non sono abbastanza veloci, ha detto Ward. Il filmato e metadati associati sono utilizzati in tutto il montaggio del film, e sono poi compressi in formati per l’uso in casa e nei cinema. Ma gli studios vogliono mantenere tutti i filmati originali, proprio come si usava tenere il film non tagliato, per usare anni dopo per sequel e altri progetti, ha detto. Un film 3-D può richiedere fino 1 petabyte di capacità, e l’industria sta ancora lavorando su come gestire questo problema.

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